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Central téléphonique ou autocommutateur

Désigne l'entité qui, dans un réseau téléphonique, assure les fonctions de commutation mettant en relation les abonnés entre eux. Le central peut désigner un équipement privé pour assurer la commutation au sein d'une entreprise. Dans ce cas, on parle plus souvent aujourd'hui de PABX (Private Automatic Branch Exchange) ou, mieux, d'autocommutateur d'entreprise. On tend donc à réserver l'expression "central téléphonique" aux autocommutateurs publics, ceux de FranceTelecom par exemple